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「微温效应」放鬆肌肉减痛? 远红外线护具 不如热敷

2020-06-11

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「微温效应」放鬆肌肉减痛? 远红外线护具 不如热敷 「神奇」功效?——穿戴远红外线护具,便可以促进血液循环、提升关节灵活度,甚至活化细胞?(itakayuki@iStockphoto)「微温效应」放鬆肌肉减痛? 远红外线护具 不如热敷 曾远康(李祖怡摄)「微温效应」放鬆肌肉减痛? 远红外线护具 不如热敷 欧阳健(李祖怡摄)「微温效应」放鬆肌肉减痛? 远红外线护具 不如热敷 治疗痛症——物理治疗师以往会用远红外线治疗痛症、急性肌肉或韧带扭伤、肌肉痉挛等。(lzf@iStockphoto)「微温效应」放鬆肌肉减痛? 远红外线护具 不如热敷 热敷治疗——热敷是其中一种物理治疗方式,可在患处敷上暖水袋、电热毡(左)。图右为冷热敷垫。(李祖怡摄)「微温效应」放鬆肌肉减痛? 远红外线护具 不如热敷 「微温效应」放鬆肌肉减痛? 远红外线护具 不如热敷 「微温效应」放鬆肌肉减痛? 远红外线护具 不如热敷 「微温效应」放鬆肌肉减痛? 远红外线护具 不如热敷 「微温效应」放鬆肌肉减痛? 远红外线护具 不如热敷

冬天转冷,长者特别容易关节疼痛。市面不少标榜「远红外线」产品,如远红外线灯、护膝护腕、腰封,声称可以促进血液循环、活化细胞、令关节更灵活。究竟与一般关节护具有何分别?远红外线产品真的有神奇功效?

什幺是远红外线?香港理工大学应用物理学系助理教授曾远康指出,远红外线(Far Infrared)是不可见光的电磁波,一般指在光谱上15-1000µm(微米)区域的光波,在红外线的波长範围之内。任何物体于绝对零度(-273℃)以上,都可放出红外线。远红外线应用範围广泛,如烤麵包机、咖啡烘焙、风筒、遥控器、远红外线纺织品等。

远红外线灯辐射传热有灼伤风险

坊间有不少远红外线保健仪器及产品,到底有没有治疗作用?

物理治疗师欧阳健表示,物理治疗师以往会用到远红外线治疗痛症、急性肌肉或韧带扭伤、肌肉痉挛等。当中最常用是远红外线灯,治疗效果与热敷差不多。远红外线疗法的原理与热敷十分相似,皆是透过在浅层作热能效应(Thermal Effect),令新陈代谢率和痛楚承受能力提高、促进微循环(Microcirculation),以及令绷紧的肌肉放鬆。

远红外线与热敷治疗相异之处,是远红外线的辐射特性,毋须接触皮肤便带来治癒效果,对有开放性伤口或对热敷物料过敏的人尤其适用。曾远康解释,热传递有三种方式,包括传导、对流和辐射。传导需要透过介质传热,热经由高温的物体传递至低温的物体;对流同样需要介质,随液体或气体的移动来传热。只有辐射毋须介质传热,远红外线灯便是运用辐射传热的原理,以电磁波传递热。因此,即使不用靠近或接触远红外线灯也感受到热。

不过,欧阳健表示,现时已经很少用远红外线治疗,多改用直接热敷,因为远红外线灯容易引致皮肤乾燥,尤其是长者皮肤,以及身体凸出来的位置如膝盖已较乾燥,远红外线灯会令皮肤更加乾燥;另外,并非人人合用,糖尿病、皮肤病患者,或换了金属人工关节者都不宜使用,有灼伤风险。

促进血液循环缺临牀实验支持

然而,坊间仍然有不少远红外线产品,包括护具、毛毡、坐垫等,曾远康解释当中原理,「Fabric(布料)混合一些物料,主要是metal oxide(金属氧化物)。人体体温约有摄氏三十几度,穿戴或使用产品后,布料会被我们heat up(加热)至摄氏二十多度,发出远红外线」。

欧阳健补充,远红外线灯是靠电力放射远红外线于皮肤,达至微温效果;远红外线纺织品则採用特别的物料,如铜化合物纤维,是一种能吸入能量后,再释放能量的物质,「以远红外线手套为例,由于体温高于室温,手套会吸收人体能量,再辐射于皮肤,而同时避免能量辐射于周围环境,令能量集中于皮肤上,变成热能,这解释为何手套下的皮肤表面,温度会些微升高」。远红外线手套是透过使用者自身发出的热量来达到疗效,与远红外线灯的模式不同。

市场上最常见的产品,是远红外线关节护具,声称能产生微温效应,有助促进血液循环、加速新陈代谢、放鬆肌肉。是否真有其效?欧阳健表示,这些产品的功效都缺乏文献及临牀实验支持,「远红外线疗法和热敷都能够促进血液循环、放鬆肌肉,但标榜有远红外线功效的护具又是否足以令血液循环增加?是否与远红外线灯或热敷的效果相若?这是成疑的」。

活化细胞功效只在动物实验实证

另有远红外线产品标榜能提升关节灵活度,欧阳健对此说法有保留,「如果关节的活动幅度不足,是因为肌肉紧张引起,那放鬆肌肉后,关节灵活度有可能提升。然而,关节的灵活度不一定与肌肉有关,还有其他因素影响,例如本身关节长期僵硬、缺乏运动、退化等」。关节灵活度提高,是因为远红外线能使肌肉放鬆,但并非远红外线的直接功效。

另一款远红外线产品声称能够活化细胞,欧阳健引述Photonics & Lasers in Medicine 2012年的一份期刊指出,远红外线会与表皮细胞的水分子产生共振效用,帮助细胞活化;文献又指远红外线可能会令细胞中有「发电厂」之称的线粒体加强「发电量」,惟这方面仍然需要更多研究。他又提到2015年Experimental Biology and Medicine的文献,指出远红外线能令患有慢性心脏衰竭的人,细胞产生更多及活化一氧化氮酶,从而使一氧化氮量提升,阻止血管收缩和防止不正常的血小板聚集。该研究又提及在动物实验中发现,远红外线能促进伤口复元,因为增加生长因子、肌成纤维细胞和胶原蛋白等伤口复元原材料的数量,从而创造更多新的细胞取代在受伤时失去的细胞。值得留意的是,研究在动物身上有效,并不代表在人类身上也有相同作用。欧阳健认为,目前欠缺大型及可靠的医学研究支持上述的说法。

欧阳健最后提醒消费者购买护具时,要了解该护具的功能和用途,「譬如网球肘,是因为前臂肌肉太紧张。佩戴护具的目的,是扎着前臂近手肘位置,做粗重或重複性工作时,令肌肉收缩集中在前面,不会扯到发炎的地方。如果该护具能达到此目的,便可考虑使用,而其他额外的功能,就由消费者自行选择」。

文:李祖怡统筹:郑宝华编辑:梁小玲

电邮:feature@mingpao.com

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